Un week-end à Leuven

Un week-end à Leuven

J’ai eu la chance d’être sélectionnée pour découvrir la ville de Leuven, (Louvain) en Belgique le temps d’un weekend par TheInsiders (The Insiders est un réseau marketing d’influenceurs qui partagent leur opinion sur de supers produits via le bouche-à-oreille) Oh joie ! J’avais besoin d’un petit break, les vacances d’été me semblent déjà tellement loin. 

Quand j’ai découvert le nom de la destination : Louvain, j’ai d’abord pensé à Louvain La Neuve, connue pour être une ville étudiante réputée pour ses 24h de Guindaille.

Alors Louvain (l’ancien) c’est où ? C’est situé à quelques kilomètres au nord de Bruxelles.

Temps de route : 3h en partant de Reims.

En route, je profite d’un petit passage par Bruxelles, que je connais déjà, un passage éclair sur la Grand Place, une gaufre et un coucou au Manneken-Pis. Pas eu le temps d’aller manger une frite à Friteland, il y avait trop de monde, d’ailleurs j’avais jamais vu ça à Bruxelles !

Départ donc pour la tranquillité de Louvain, après quelques difficultés à sortir de Bruxelles, l’arrivée dans Louvain se fait facilement jusqu’à l’hôtel : Le Martin’s Klooster

L’accueil à l’hôtel était chaleureux et bienveillant. C’est un point sur lequel j’accorde de l’importance, car je suis persuadée qu’un bon accueil est obligatoire dans cette profession.

Dans mon travail, j’accueille toujours de la manière dont j’aimerais être accueillie.

 «  On a qu’une seule chance de faire une bonne première impression. »

Puis, il y a la découverte de la chambre… J’avoue que lorque l’on m’a annoncé que la chambre se situait dans l’ancien monastère, j’ai pensé froid et austère … finalement c’était tout le contraire.

Jugez par vous même :

Je serais bien restée enfermée dans cette chambre tout le weekend, mais le temps était clément, et dans le pack de Bienvenue avec TheInsiders, nous avions des tickets pour visiter différentes attractions locales.

Vous pouvez retrouver ces activités sur ce site : https://www.visitleuven.be/fr

Activités 

Visite guidée de l’Hotel de Ville :

Une visite assurée par une guide conférencière souriante et passionnante. J’ai pris beaucoup de plaisir à l’écouter et à découvrir l’histoire de ce bâtiment, de la ville et de la Belgique. La visite a duré une heure, le format est adapté à la visite, ce qui vous permet de retenir pas mal d’informations.

Visite guidée de la Brasserie Stella Artois :

Temple incontournable de la bière belge ! La visite était assurée par un ancien et authentique Brasseur à l’humour dense tout comme une bière qui aurait un caractère prononcé et généreux !

Visite du jardin Botanique

Bien que l’on y pense pas de prime abord à visiter les jardins botaniques, je trouve que c’est toujours une balade agréable, je n’ai pas la main verte ni de connaissances en botanique mais j’aime découvrir ces espaces verts, surtout à l’automne !

Visite de la bibliothèque Universitaire

Cette visite était prévue dans le pack découverte, c’est une visite qui ne nécessite pas de réservation puisqu’elle s’effectue à l’aide d’un audio-guide, même si les audio guides ne sont pas mes amis, je dois avouer que ceux-ci sont bien pensés.

Ce qui m’a touché dans ce bâtiment, c’est de retrouver une histoire commune avec Reims, les ravages de la première guerre mondiale. Une exposition qui se trouve à chaque paliers des escaliers de la tour.

Le + : la vue panoramique ! 

Gastronomie 

La gastronomie Belge est bien connue, riche et conviviale. Mais ça tu le sais déjà !

Certaines de ces adresses m’ont été recommandées par TheInsiders (J’avais une petite surprise dans trois restaurants de la ville wink)

De Hoorn

Situé dans une ancienne usine (celle de Stella Artois) quartier proche du canal des Brasseurs.

Cet espace restauration-bar-club est actuel de par son design et son ambiance.

ZARZA

Beau standing et des assiettes à la limite du gastronomique.

Une belle surprise avec ces meringues à la betterave rouge.

DE VALCK

Brasserie traditionnelle, ambiance chaleureuse et portions fort généreuses !

NOOSH

Café/brunch/cosy, juste à côté de l’hôtel de ville, en face de l’office de tourisme.

C’est tout ce que j’aime.

Le charme des villes Flamendes   

Ses ruelles pavées, son ambiance, ses vélos, sa déco, ses quartiers, ses statues, ses personnages illustres ERASMUS et SELAH SUE, ses quartiers industriels en expansions ou réaménagés en endroits très stylés laissant place à des restaurants gastronomiques et au street art m’ont littéralement séduites.

Alors pour ce beau weekend en tous points, merci TheInsiders, merci Leuven et merci amis du peuple Belge de me faire aimer à chaque fois un peu plus votre culture et votre pays.

A tantôt !

Summer Holidays : Les Cyclades

Summer Holidays : Les Cyclades

Tourisme de masse en bleu et blanc

Le contexte  

Tout à commencé cet hiver, au moment de mon anniversaire où j’évoque mon manque de soleil et commence à rêver au près de mes amies d’une destination qui me tente depuis quelque temps : les Cyclades. 

Et comme nous ne sommes pas des femmes qui se contentons de rêver, un mois plus tard nous réservions des billets pour Santorin, la semaine du 15 août. C’est loin mais l’idée de partir cet été en vacances nous a aidé à traverser l’hiver.

Les cyclades sont des îles grecques, il y en a plus de mille et elles auraient été crées par le trident de Poseidon.

Les plus connues sont Santorin, Délos, Pyros, Myconos, … fermez les yeux …vous y êtes ? 

Si vous ne voyez pas…

 Hébergement 

Au cours de ces longs mois d’attente, j’ai d’abord trouvé nos hébergements. Après un premier coup d’oeil sur AirBnB je me suis vite rendue compte qu’il fallait mettre le budget…pour un logement sans services (personne ne fera mon lit et me prépara le petit déjeuner et si j’ai un problème technique dans mon logement je devrais faire appel à l’article 22 : démerde toi comme tu peux …)

Je m’oriente donc mes recherches vers les hôtels : 

Technique utlisée : comparaison sur booking, regard sur les avis de TripAdvisor et réservation sur le site de l’hôtel.

En quelques heures, après avoir défini un budget par nuit et par personne, j’ai réservé dans ces deux hôtels :

Thea Studio, Fira, Santorin

Ce que l’on a apprécié :

Chambre spacieuse avec bain à remous

Calme du fait qu’il ne soit pas sur la caldeira, mais à seulement 10 min à pieds

L’accueil famillial, surtout de Corentin…le chat !

Astir of Naxos, Naxos, Naxos

Ce que l’on a apprécié :

Sa localisation, à moins de 500m de la plage et à 15min du centre ville à pieds

L’accueil chaleureux

L’espace Spa

L’été arrivant à grands pas, je commence à préparer les vacances, curiosités, activités,..

Et là…je me rends compte, que c’est une destination TRÈS TRÈS TRÈS touristique, surtout à cette période.

Je devais m’y préparer… Ai-je été influencée ? Sûrement, mais je tenais à ce voyage. 

Après une fine analyse du comportement des touristes (aucun mérite je les vois tous les jours)  je savais comment me comporter fasse à cet horde de touristes venus du monde entier.

Voici mes quelques règles de « survie »  : 

Règle n°1 : TOT tu réserveras TA place – pour tout, tout le temps, surtout tes déplacements.

Règle n°2 : PIGEON tu ne seras pas, fais attention aux prix, à ce que l’on pose sur la table ou directement sur ton addition, et reste attentif avec les grecques…

Règle n°3 : STAY COOL : ton espace personnel sera mis à dur épreuve, ton agoraphobie se réveillera, reste patient ce n’est qu’une petite partie de tes vacances. Même si un comportement passif-agressif est conseillé dans certaines occassions, si tu as l’habitude du RER B ou de la ligne 13, tu sais de quoi je parle.

boat vomiting tourists santorini

Transfert vers Naxos 

Ou ma défintion de l’Enfer 

Gastronomie   

RANDONNEE FIRA-OIA

9 km le long de la Caldeira, à travers les villages et les paysages volcaniques.

SUNSET

Les couchers de soleil sur les cyclades sont réputés pour être les plus beaux du monde. Prendre le temps chaque soir d’être au rendez-vous pour ce magnifique spectacle était vraiment synonyme de vacances. A la fin duquel les applaudissements sont de rigeurs. #truestory

CROISIERE EN CATAMARAN

Navigation autour de Santorin à bors d’un catamaran « Dreamcatcher », différents arrêts pour se baigner et faire un peu de plongée toute l’après midi suivi d’un repas traditonnel Grec et …un superbe coucher de soleil sur la mer Egée. #amazing

LOCATION DE VOITURE

En Fiat 500 cabriolée, libre pour la journée; de s’arreter dans les petits villages typiques,de rouler sur des routes avec des vues à vous couper le souffle et pour la première fois nous avons eu un coucher de soleil rien que pour nous !

MASSAGES&SOINS DU CORPS

Moment de pure détente proposé par l’hôtel à Naxos, un service qui n’aurait peut être pas été proposé par AirBnB …

BILAN  

Sincérement cela me faisait très peur de me retrouver avec autant de monde, je cherchais la tranquilité, le repos, le calme, une vraie coupure avec mon monde professionnel…Ces idées négatives ne me lachaient pas et je ne voulais communiquer cette négativitié à mes amies. J’ai donc cherché comment gérer ces petits points noirs afin de passer de bonnes vacances malgré tout et c’est ce que l’on a réussi à faire.

On s’est armées de patience, et ça dès le début puisque l’avion est parti avec une bonne heure de retard et oui pas de place pour attérir à Santorin…Nous étions conscientes des petites difficultés que nous pourrions rencontrées et avons tout pris du bon coté, la clé d’un séjour réussi !

Balades dans les rues de Londres

Balades dans les rues de Londres

Voici mon retour d’expérience et quelques bons plans :

Avant de vous perdre dans les méandres des offres internet, des commentaires Trip Advisor et de perdre facilement quelques heures pour rien. Définissez vos priorités : budget, durée, but de votre voyage, nature du voyage, votre motivation à organiser le voyage seul et prenez quelques marques en regardant une carte de votre destination. Si déjà là, vous n’êtes pas à l’aise, allez dans une agence de voyage et partez l’esprit tranquille.

Pour Londres, c’était un weekend entre amies, nous avons réalisé un projet professionnel ensemble cet hiver et pour « fêter » cette belle collaboration nous avons eu envie de passer quelques jours à Londres, avec l’idée de faire de belles balades urbaines.

Recommandations avant de partir :

  • Acheter des billets de train pour le transport aéroport-centre de Londres A/R
  • Réserver une visite guidée
  • Je me suis inscrite à une newsletter pour avoir un cocktail gratuit dans un bar plutôt cool
    Adventure Bar – Covent Garden
  • Préparer les balades sur une carte, repérer les quartiers, …
  • Passer au bureau de change pour éviter des frais bancaires via la CB … 

Transport & Hébergement :

J’aime les « good deals », c’est à dire que je cherche toujours un bon compromis entre le prix et la qualité.

voyageprivée.com offre souvent ce genre de deal: hôtels très qualitatifs incluant vol ou pas, pour des prix extrêmement raisonnables. Je vous avoue qu’il faut prendre un peu le temps de regarder, aller presque jusqu’au bout de la démarche (avant le paiement).
Quand vous prenez le transport avec : regardez les horaires de départ et d’arrivée car vous pouvez facilement perdre une journée sur votre séjour.
Ce que j’apprécie avec ce site c’est une fois le paiement fait, vous recevez vos vouchers (bons d’échanges) directement avec un dossier explicatif complet pour vous indiquer ce qu’il vous reste à faire.
Ce n’était pas ma première expérience avec ce site, je vous le recommande vivement  :

About the NEW ROAD HOTEL :  

Cet hôtel est installé dans une ancienne fabrique textile, son style est un mélange entre moderne, industriel et chic.
IN ONE WORD : HIPSTER

L’hôtel était pour nous bien placé, à seulement quelques rues de BRICKLANE et une petite demie-heure de marche du LONDON BRIDGE.

L’accueil est très friendly et frenchy ! 

Si vous souhaitez en savoir plus sur le New Road Hotel : cliquez ici

MY LONG DISTANCE WALKS : 

BRICK LANE - CAMDEN MARKET

Incroyable marché, food court, la défintion meme de meltingpot !

CAMDEN CANAL

Promenade tellement agréable

NOTHING HILL

Pour ses maisons colorées et parce que je suis une fan du film “Coup de foudre à Nothing Hill

PORTOBELLO ROAD

“Ain’t no sunshine when she’s gone. It’s not warm when she’s away”  Do you remember ?

SHOREDITCH

STREET ART by defintion

LONDON BRIDGE

Emblématique

PICCADILLY CIRCUS

Un peu de shopping tout de même

HYDE PARK

La verdure et les écureuils “ SQUIREEEEEEL” damn I am such a kid…

Une fois que j’ai pointé les quartiers sur ma carte, je pars en mode course d’orientation, j’essaie de me rendre de points en points, je met mon sens de l’orientation au défi et j’observe, les noms de rues, le noms des nations de métro, de bus, et tout ce qui attire mes yeux curieux. C’est comme ça que j’aime découvrir une ville.

Mon mantra est le suivant : on ne se perd jamais on découvre de nouveaux chemins !

Tout cela dans la mesure du possible à pieds et lorsque les pieds sont fatigués, c’est “COUSIN UB” qui prend le relai !

SHOREDICTCH STREET ART TOUR 

Le point d’honneur du weekend !

Sans aucun doute l’une des meilleures visite guidée de ma vie !!

Comme vous le savez je suis moi même guide et je propose des visites Street Art à Reims.
(Si vous voulez me suivre, je vous invite à prendre rendez-vous ici)

J’avais quelques appréhensions : est-ce que j’allais suivre cette visite en tant que professionnelle du tourisme, à scruter le moindre détails et en oublier presque de profiter ?  Je me suis rapidement prise au jeu et j’ai apprécié cette visite du début à la fin !

D’ailleurs si vous êtes un(e) férue de Street Art et que vous faites un détour par Londres, cliquez ici pour en savoir plus !

Cette visite nous a littéralement plonger dans le street art, Dave est un guide exceptionnel, passionné et passionnant qui nous a tenu en haleine presque 4h pour un final à la hauteur de nos attentes : un BANKSY

J’espère que ce premier article vous donnera envie de découvrir ou re-découvrir Londres autrement, de voyager, de découvrir, et élargir vos horizons.

“ Voyager est un triple plaisir :
l'attente, l'éblouissement et le souvenir”

- Ilka Chase

Stay tuned for the next trip… it’s coming soon !